Penolakan Subsidi Untuk Kuasa Nuklear dan Nuklear Adalah Satu Menang untuk Pembuatan Dasar yang berasaskan fakta

Fail 20180109 36016 izojvx.jpg? Ixlib = rb 1.1 Penimbunan arang batu di Valley Power Plant, Milwaukee, Wis. Michael Pereckas, CC BY Ellen

Setiausaha Tenaga Rick Perry telah berulang kali melahirkan kebimbangan sepanjang tahun lalu mengenai kebolehpercayaan grid tenaga elektrik negara kita. Pada September 28, 2017, Perry diperintahkan Suruhanjaya Pengawalseliaan Tenaga Persekutuan untuk menyemak peraturan pasaran elektrik borong untuk membantu memastikan "... grid elektrik yang boleh dipercayai dan berdaya tahan yang dikuasai oleh campuran sumber 'semua di atas'." Cadangan Perry termasuk subsidi tersirat kepada pemilik arang batu dan kuasa nuklear tumbuhan, untuk mengimbangi mereka untuk memastikan bekalan bahan api 90-hari di tapak sekiranya berlaku gangguan pada grid.

Pada Jan 8, FERC mengeluarkan kenyataan, disokong oleh kesemua lima pesuruhjaya, menamatkan Cadangan Perry. Pesuruhjaya berpendapat bahawa membayar penjana untuk menyimpan bahan bakar di lokasi hanya akan memberi manfaat kepada beberapa jenis bahan api. Dan walaupun loji arang batu dan nuklear bersara dalam jumlah besar, pesuruhjaya tidak memujuk bahawa ini disebabkan oleh harga yang tidak adil di pasaran kuasa.

Pada pendapat saya, FERC membuat keputusan yang sesuai dan kukuh. Suruhanjaya memilih untuk mengumpulkan lebih banyak maklumat dan meneliti banyak kemungkinan pendekatan untuk meningkatkan kebolehpercayaan, bukannya mengarahkan arahan yang belum sepenuhnya diperiksa. Tindakan komisi adalah contoh yang baik dari jenis dasar yang berasaskan bukti yang rakyat Amerika harus mengharapkan dari kerajaan persekutuan.

Apa yang menjadikan sistem kuasa boleh dipercayai?

Tidak ada persoalan bahawa bekalan elektrik kita berubah dengan cepat. Sehingga 2016, lebih satu pertiga daripada penjanaan elektrik AS di kemudahan berskala utiliti berasal dari gas asli, diikuti oleh arang batu pada 30 peratus dan tenaga nuklear pada hampir 20 peratus. Sumber yang boleh diperbaharui seperti angin, solar dan tenaga hidro menyediakan hampir peratus 15, daripada hanya 8.5 peratus dalam 2007.

Kemajuan teknologi dan kos berkurangan untuk tenaga boleh diperbaharui, terutamanya solar dan angin, adalah faktor utama yang mendorong pertumbuhan mereka. Sementara itu, arang batu dan nuklear tumbuhan, yang kurang berdaya saing ekonomi, bersara pada kadar yang tinggi.

Oleh kerana Amerika Syarikat timur muncul dari a pembetulan rekod pembekuan dalam, kita semua dapat menghargai kepentingan bekalan tenaga yang boleh dipercayai. Sesungguhnya, 2017 adalah a tahun pemecah rekod untuk cuaca dan bencana iklim, dari hujan batu dan tornado kepada tiga taufan besar yang menyerang tanah AS.

Kebanyakan peristiwa ini mengganggu bekalan kuasa yang penting. Terutama, sehingga akhir Disember hampir separuh daripada pelanggan elektrik Puerto Rico - lebih daripada orang 600,000 - masih kekurangan tenaga elektrik berikutan Badai Maria.

Cadangan Perry berasumsi bahawa penyimpanan bahan bakar ekstra di tempat di kilang pembangkit akan membuat grid lebih berdaya tahan terhadap bencana yang dapat mengganggu penghantaran bahan bakar. Tetapi daya tahan bukan sekadar soal bahan bakar yang dekat.

Menyedari ini, pesanan FERC termasuk kajian baru tentang daya tahan "sistem kuasa pukal" - bahagian grid elektrik yang merangkumi kemudahan generasi dan transmisi, yang saling berkaitan di seluruh rantau. Jika sistem ini terganggu dengan apa-apa cara, impak dapat dirasai di seluruh kawasan.

Suruhanjaya mengarahkan pengusaha yang menguruskan rangkaian kuasa serantau di seluruh negara untuk mengemukakan maklumat dalam hari 60 mengenai ketahanan sistem, dan untuk menasihati sama ada FERC perlu mengambil tindakan tambahan untuk memperbaikinya. Pendekatan ini menegaskan bahawa pesuruhjaya FERC mahukan lebih banyak bukti sebelum mereka membuat apa-apa panggilan untuk tindakan seperti subsidi bekalan bahan api yang kecil.

Lihat pada bukti

Sama ada pesuruhjaya FERC tahu atau tidak, pendekatan mereka mengikuti banyak cadangan yang dibuat baru-baru ini oleh negara Suruhanjaya mengenai Pembuatan Dasar Berasaskan Bukti. Panel ini dibuat dalam 2016 melalui undang-undang bersama yang ditaja oleh Speaker House Paul Ryan dan Senator Patty Murray dari Washington. Tugasnya adalah untuk memeriksa bagaimana agensi persekutuan menggunakan data, penyelidikan dan penilaian untuk membina bukti, dan memperkuat usaha itu untuk menjadikan dasar yang lebih baik.

"Anda selalu mendengar orang di Washington bercakap tentang berapa banyak wang yang dibelanjakan untuk program, tetapi anda jarang mendengar sama ada ia benar-benar bekerja. Itu perlu berubah, " Ryan berkata, apabila suruhanjaya itu ditubuhkan. "Panel ini akan memberi kita alat untuk membuat keputusan yang lebih baik dan mencapai hasil yang lebih baik."

New York City semasa ribut musim sejuk utama, Jan 4, 2018. RW / MediaPunch / IPX

Dalam laporannya laporan akhir yang dikeluarkan pada September 7, 2017, suruhanjaya itu menyatakan pentingnya mendapatkan dan membuat data yang boleh diakses yang boleh digunakan untuk pembuatan dasar yang berkesan. Bagi kebanyakan pemerhati kasual, ini mungkin kelihatan jelas. Kenapa anda ingin mengubah dasar, yang boleh menjejaskan banyak pengguna dan perniagaan, tanpa terlebih dahulu melihat data dan memahami semua potensi kesan perubahan?

Pada hakikatnya, data boleh dipertikaikan (memikirkan data "palsu"), dan dasar boleh dimotivasi oleh ideologi politik. Pilihan dasar boleh menjadi bebas daripada bukti dan gagal untuk memasukkan kebaikan dan keburukan atau mencari konsensus.

PerbualanWalau bagaimanapun, dalam kes ini, keputusan 5-0 FERC menunjukkan bahawa para pesuruhjaya bersetuju pada kursus mereka, dan didapati bahawa pembuatan dasar berdasarkan bukti memenangi hari itu. Keputusan ini berpotensi untuk menjejaskan berjuta-juta pelanggan elektrik, serta pasaran kuasa dan alam sekitar. FERC patut tahniah kerana meletakkan bukti sebelum tindakan.

Tentang Pengarang

Ellen Hughes-Cromwick, Ahli Ekonomi dan Pengarah Interim Bersekutu Sains Sosial dan Dasar, Institut Tenaga Universiti Michigan, Universiti Michigan

Artikel ini pada asalnya diterbitkan pada Perbualan. Membaca artikel asal.

Buku-buku yang berkaitan

Iklim Leviathan: Teori Politik Masa Depan Planet kita

oleh Joel Wainwright dan Geoff Mann
1786634295Bagaimana perubahan iklim akan mempengaruhi teori politik kita-untuk lebih baik dan lebih buruk. Walaupun sains dan puncaknya, negara kapitalis terkemuka tidak mencapai apa-apa yang dekat dengan tahap pengurangan karbon yang mencukupi. Sekarang ini tidak ada cara untuk menghalang planet ini melanggar ambang dua darjah Celsius yang ditetapkan oleh Panel Antara Kerajaan mengenai Perubahan Iklim. Apakah kemungkinan hasil politik dan ekonomi ini? Di manakah tajuk dunia yang terlalu panas? Tersedia di Amazon

Pergolakan: Menggantikan Mata untuk Bangsa-Bangsa dalam Krisis

oleh Jared Diamond
0316409138Menambah dimensi psikologi kepada sejarah, geografi, biologi dan antropologi mendalam yang menandakan semua buku Diamond, Pergolakan mendedahkan faktor-faktor yang mempengaruhi bagaimana kedua-dua negara dan individu boleh bertindak balas terhadap cabaran besar. Hasilnya adalah epik buku dalam skop, tetapi juga buku yang paling peribadi. Tersedia di Amazon

Global Commons, Keputusan Domestik: Politik Perbandingan Perubahan Iklim

oleh Kathryn Harrison et al
0262514311Kajian kes perbandingan dan analisis pengaruh politik dalam negeri terhadap dasar-dasar perubahan iklim negara dan keputusan ratifikasi Kyoto. Perubahan iklim mewakili "tragedi" di skala global, yang memerlukan kerjasama negara-negara yang tidak semestinya meletakkan kesejahteraan bumi melebihi kepentingan nasional mereka sendiri. Namun usaha antarabangsa untuk menangani pemanasan global telah menemui beberapa kejayaan; Protokol Kyoto, di mana negara perindustrian berkomitmen untuk mengurangkan pelepasan kolektif mereka, berkuatkuasa di 2005 (walaupun tanpa penyertaan Amerika Syarikat). Tersedia di Amazon